创新沙特阿拉伯未来的关键

沙特阿拉伯正在经历一场全方位的变革。页岩油和可再生能源正在压低石油的价格和效用,从长远来看,这是在与时间赛跑。沙特不能采取传统的方式,即从低附加值的商品制造开始逐步转向高附加值商品,将食利经济转型为富有生产力的现代经济;而是需要跨越这些阶段,这就是创新的关键所在。

沙特王国和其他阿拉伯海湾国家一样,面临着一个挑战:技能水平与收入水平之间的不匹配。由于石油生产带来的收益,使得沙特阿拉伯的收入很高。沙特阿拉伯这些收入为普通沙特公民带来了更高的收入。高收入和慷慨的补贴为普通公民带来了高水平的生活。而不利的一面是沙特在全球市场上缺乏竞争力。

未来石油价格持续下跌的长期趋势给沙特阿拉伯带来了真正的挑战,这就要求必须在为每个人创造就业机会的同时,维持普通公民的收入水平。在越南使用越南劳动力,或者在摩洛哥雇佣摩洛哥人生产服装比在沙特雇佣沙特人生产要便宜得多。政府只能通过创新来应对这一挑战。

沙特阿拉伯现有的教育体系并没有培养出足够的人员来管理不同的经济部门。这就是我们看到大量高技能外籍员工的原因。沙特人更喜欢安稳、舒适、福利丰富的政府工作。然而,从长期来看,尤其是在沙特王国转型的框架内,这是不可持续的。

政府正受益于多年来积累的石油财富,还出售了一些资产投资于国民的未来。正在投资的高科技未来项目,如Neom,一座基于5G技术建造的城市,是沙特“2030愿景”的一部分。有人可能会说,这样的项目不会由沙特公民建造或运营。因此,那些发展项目创造就业的目的都不会实现。虽然目前这种情况也许是真的,也尽管这些项目都严重依赖外籍工人,但政府在教育和培训方面投入了大量资金。越来越多的沙特人正接受培训来胜任此类工作,他们将开始取代外籍人员。

这种转变也是社会性的,需要沙特人心态和偏好的改变。随着沙特阿拉伯向生产性经济转型,更多沙特人应该进入私营部门,以把控本国经济。这是政府需要与社会合作进行的一项努力。父母应该预见未来,鼓励孩子们学习科学技术。与此同时,政府应该改革教育体系,包括基础教育和高等教育;并提供满足国家未来需求的专业,同时应该鼓励学生攻读这些专业。

相对于其他海湾国家,沙特阿拉伯有一个优势,那就是人口相对较多。如今,这一庞大的人口转化为政府的高额支出,以满足其社会保障体系的需要。不过,庞大而年轻的人口将使沙特王国在一代人的时间内从大部分外国劳动力过渡到本土劳动力。

尽管政府最初将投资于大型项目,为国民未来做好准备,但它不能仅仅依靠主权财富基金进行投资。它应该为外国直接投资创造一个生态系统,甚至可以鼓励沙特私营部门在国内投资的生态系统。在此方面,立法是最重要的。知识产权将鼓励企业投资。随着更合格的沙特劳动力进入就业市场并能够与国际劳动力竞争,在设施上进行投资将变得越来越有吸引力。

沙特阿拉伯面临着艰巨的任务。它需要在一代人的时间内取得像其他国家,比如中国,用三代的时间才能取得的成就。这就是为什么必须对创新进行大量投资。尽管如今沙特阿拉伯没有与日本和德国等国能够竞争的技术劳动力,也没有吸引像苹果这样的高科技公司开设生产设施,但一代人的时间内,它会实现的。创新需要一个全面的计划,也会面临许多障碍,但结果肯定是有希望的。

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